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2021-08-09

英國租房指南,留學生如何避免被騙?

  Student Relocation(圖片來源:Shutterstock)

進入暑假,相信許多同學們已經收到了心儀的 offer,開始憧憬即將到來的英國留學生活了。 但是在做旅行計劃前,是不是應該先多研究一下住宿問題呢? 覓得一位負責房東,租到一間溫馨小屋,能為留學生活增添不少助益。 認真負責的前臺、功能齊全的室內設施和交通便捷的地理位置,不僅能提高生活品質,還能為大家節省下來大把寶貴的時間和精力用於學習!

房源類型知多少?

大部分留學生會選擇以下三種房源,分別是學校宿舍 (Hall of residence)、校外租屋和專建學生公寓(Purpose Built Student Accommodation)這三種房源各有什麼好壞呢?

1) 學校宿舍(Hall of residence)

對於初來乍到的新生來說,學生宿舍是一個非常有吸引力的選擇。

  • 首先,學校宿舍通常位於校園附近,甚至就在校園內,居住在此可節省不少通行時間。
  • 周邊人員成分並不複雜,大多數都是學生和老師,且每幢宿舍都配有安保人員,十分安全。
  • 學校宿舍是按照國家標準來進行建造並管理的,房屋及內部設施品質有保障。 如果房間內部有設施壞了,學生可以直接到前臺報修且無需承擔維修費用,節省了許多精力和金錢。

住在學校宿舍,能讓同學們更深入校園文化,廣交國際朋友;也給自己一個緩衝期,慢慢開始磨練生活技能,瞭解學校周邊租房價格及日常生活的大致開銷,為之後的留學生活做好準備。

但學生宿舍也有一些缺點。

  • 學生宿舍的價格一般會高於另外兩種房源,而且屋內設施多半較為老舊。
  • 除了寒暑假,每到法定假期或者考試前的複習周(連續放假多日),學校宿舍里的工作人員也會放假,有時可能要求學生搬離學生宿舍,學生們便只能另尋住處。
  • 學生宿舍通常房源有限,並不能容納全部在校生,所以需要儘早預定。

學生宿舍也再細分為幾類:以餐飲來說,有提供餐飲(Catered accommodation) 和餐飲自理(Self-catered accommodation)兩種。 從字面意思便可得知,提供餐飲的宿舍內設有食堂來保障學生一日兩餐,但並沒有可供學生自己做飯的廚房。 而餐飲自理的宿舍一般會配有公共廚房或房間內自帶廚房。

以房型來說,也有許多選擇,可大致分類為共用宿舍或單人宿舍。 共用宿舍內每人擁有獨立臥室,但會需要與其他同學共用浴室、廚房、交誼區等公共空間,通常是3-6人共用客廳及兩間浴室。 也有卧室內自帶浴室的宿舍,通常3-6人共用一間廚房及客廳。 而單人宿舍內設施齊全,類似於國內小戶型,不必與他人共享空間。

除此之外,學校宿舍還會根據學生的不同需求(例如房間大小,單/雙人床,情侶同居等)從以上三大房型中拓展出許多小類別。 同學們可根據自己的需求進行選擇。

Nottingham 學生宿舍

(學生宿舍參考來源:nottingham.ac.uk )

2) 校外租屋

很多留學生會為了追求更高的性價比和自由度,選擇和三五好友一起在校外整租一間公寓或獨棟住宅。 而且在校外租房可根據更多個人偏好(價格、室內設施、生活便捷性、休閒娛樂、交通便利性等)來選擇最理想的房屋。

但對剛到英國的留學新生來說,校外租房頗具挑戰。 首先,部分房東收取的房租中不包含帳單(Bill),這意味著網費、水電費、市政稅 Council Tax等都需要租客自己聯繫相關機構繳納(全職學生的話是不需要繳交市政稅的)。 如果沒有前臺,收快遞也需自己處理。 如果語言能力較弱,或對相關部門不熟悉,這些瑣事將十分令人煩躁。 如果還遇上了十分不靠譜的房東,譬如二房東,背著屋主偷偷轉租房屋賺取差價,只顧收錢卻無法提供合同上的租期,導致租客租期未滿卻要被屋主收回房屋,這對租客的心理素質和應變能力都是一大考驗。 而且,如果是幾個同學整租一套房子,但室友在簽約前臨時反悔另覓住處,其他租客便不得不重新尋找室友,或者為跑路的室友墊付租金。 不僅租金上漲,整個簽約流程也會被延遲。

為了規避一部分風險,除了擦亮眼睛,建議同學們選擇在有聲譽、有線下辦公處的租房網站或房屋仲介處簽約。 除了對房源有核查並篩選之外,也能在租客遇到一些棘手問題時提供一些合理建議和協助,使租客不至於像無頭蒼蠅一般亂轉。

3) 專建學生公寓(Purpose Built Student Accommodation)

學生公寓由私企運營,品牌眾多,例如Unite Students。 公寓內的房型基本也和學校宿舍大同小異,但一般只提供廚房,不包餐飲。 學生公寓可以說是規避了以上兩種房源的缺點,卻同時保留了二者的大部分優點。 首先,學生公寓是近些年才逐漸興起的一種房源,所以建築整體較新,不會像學校宿舍一樣略顯老舊。 公寓的地點一般不錯,靠近學校或者較繁華地帶;公共設施也十分齊全,一般包括洗衣房、健身房、休閑區域、小型會議室等,同時配備24小時安保人員。 房屋內如果有電器或其他傢俱損壞了也可以找前台報修,前臺也可幫同學們代收信件或快遞。 而且學生公寓不必整租,如果實在找不到合適的室友也可單租一個房間。 居住在此,即便是初來乍到的新生也可輕鬆處理生活瑣事,享受留學生活。

租房注意事項

選擇自行在校外租房的同學們,首先應選擇靠譜的租房網站或仲介,這樣便可事半功倍又在有保障的前提下,獲取大量與租房相關的資訊。 以下是英國比較知名且口碑較好的租房網站:

在這幾個網站上同學們可以通過設置一些高級選項(Advanced Search)來搜索到最適配的房源。

Rightmove

(圖片來源:rightmove.co.uk)

以下是一些知名連鎖學生公寓品牌的官網:

– Chapter Living:https://www.chapter-living.com
– Collegiate-AC:https://www.collegiate-ac.com
– CRM Students:http://www.crm-students.com
– Fresh Student Living:https://freshstudentliving.co.uk
– Unite Students:https://www.unitestudents.com
– Vita Student:https://www.vitastudent.com

Vita(圖片來源:Vitastudent.com )

提醒同學在選擇中介的時候一定要甄別資質,除了在英國要有合法的營業註冊之外,房產仲介相關的執照也必須擁有,才是最合規的仲介。

最後,提供以下幾點給同學們留意:

  1. 同學們自行搜索網上資訊之餘,也可結合仲介或學長姐們的建議,選擇治安較好、生活便利的區域選擇租房地點。
  2. 找到合適的房源后,最好能請在當地的朋友前去看房,或者請仲介實地拍攝房屋內部,確認房屋內部的家電和裝修品質。
  3. 簽訂合同前要仔細閱讀合同上的每一項條款,明確屋主和租客的權力和義務。 重點要確認自己的租期起始日期、租金和其他費用的金額、付款截止日期和付款方式,以及押金的退還條件和退還方式。 有任何模糊不清的語句或者難以理解的條款,一定要及時詢問仲介或屋主,不可輕易簽字。
    接下來重點解釋一下押金。 根據英格蘭和威爾士的法律規定(不包括蘇格蘭和北愛爾蘭),房東在收到租房押金的30天之內,必須把全部押金轉入一個第三方運營的protection scheme。 目前包括3家機構:The Deposit Protection Service(DPS)、My Deposits和The Dispute Service(TDS)。 並提供序列號和一份存入證明。 在退租后,租客和房東分別在儲存押金的機構網站上填寫相關信息,房東可以提出從押金中扣除清潔的費用。 達成一致后,協商金額將會退回給租客。 如果雙方有分歧,租客和房東可分別提交證據,押金儲存機構會把雙方提交的證據交給第三方仲裁。 如果房東沒有加入protection scheme,一旦被起訴,賠償金額為3倍押金。
  4. 出發前可以詢問房東屋內是否已經配備了一些生活用品,例如鍋碗瓢盆或床上用品。 如果已經配備了便不用自己帶了。
  5. 到達房屋后第一件事便是對照Inventory list 去檢查屋內的設施是否有損壞,並及時上報。 如果沒有仔細檢查,將來退房時有可能需要被迫支付額外的維修費。
  6. 如果房租不包帳單,在搬家兩周前,就要提前通知水、電、網路等相關機構的搬家時間和新住址,以便他們對資訊進行更新,並確保帳單能寄到同學們的手中。
  7. 退租前,一定要打掃房屋,不然房屋清潔費也會從押金中被扣除。 如果實在沒時間親自打掃,可以在當地找一家清潔公司,比自己打掃更加專業且預算可控。 搬離前同樣要對照Inventory list一一確認設施狀態,並拍照存證。 然後將鑰匙交付給仲介或房東本人。

租房是同學們踏入英國后最先會碰上的問題,希望這篇文章對為租房而煩惱的同學們有所助益,住在好的房子里將會是留學生活中最堅固的基石,也能讓同學們更安心更開心的享受英國生活。 祝願大家前程似錦,一切順利! 有租屋需求的同學們也可以和英商首都集團的顧問們聯繫。

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